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走进神秘的缅甸琥珀世界

文玩汇 2024年02月07日 18:50 文玩 10 ℃ 走进神秘的缅甸琥珀世界已关闭评论

大约在1999年,一些科学家开始研究缅甸琥珀,并发表了一篇文章《缅甸的秘密》,介绍了缅甸琥珀的历史、与中国的渊源、开采、珍贵性和内容的丰富性。(顺便说一下,缅甸琥珀有自己的英文术语——burmite。这是其他琥珀所没有的特权,这可以很好地解释缅甸琥珀的特殊性。)

走进神秘的缅甸琥珀世界

   缅甸琥珀的秘密

对于今天的游客来说,缅甸是一个充满寺庙、宝塔、佛像和移动花园的地方。这个国家盛产许多珍贵的自然资源,包括世界上**质的绿宝石、红宝石、钻石和蓝宝石。另一种缅甸宝石含有美丽的科学奥秘,即琥珀。缅甸琥珀的神秘部分源于它的重要地位,长期以来一直不为人知。即使在今天,它也只能在缅甸北部的少数地方找到。

缅甸琥珀的形成方式与其他种类的琥珀没有什么不同,但由于其未知的过程,许多琥珀呈深红色(血琥珀),这使其看起来像红色宝石。这种罕见的颜色可能与生产树脂的树木有关。但它可能是由其中的某种化学物质沉淀而成的,也可能是在高温高压的特殊环境下形成的。

 

自几千年前克钦邦开始开采原矿以来,缅甸琥珀一直被用作珠宝和雕刻品。当时,缅甸只是许多亚洲少数民族部落中的普通一员。据文献记载,琥珀来自汉代一个叫阿劳的地方。(就是今天的缅甸)。由于中国是缅甸的邻国,两国之间的琥珀交易自然很早就开始了。早期文献指出,公元100年左右,琥珀贸易的路线存在于中国西南部和缅甸之间。中国进出口了如此多的缅甸琥珀,以至于西方称它们为“中国琥珀”。(东汉明帝永平十二年(69年),**设立永昌县,辖宜州、哀牢六县,从此缅甸克钦邦(古哀牢国)归降中央**。人们常说“玉出云南”就是这个道理。)这些琥珀大多由中国雕塑家加工成精美的雕刻品。大约在公元260年,中国人乘船在缅甸发现了一个有利可图的琥珀矿区。这次访问第一次用文字记录了矿区,在中国古代字典中称为匡崖。

西方人寻找缅甸琥珀要晚得多。阿尔瓦雷斯神父在1643年的著作中提到了缅甸琥珀,他也是第一个描述缅甸琥珀的西方人。他的描述是基于当时从中国进口的一种材料——祈祷用的琥珀珠和治疗鼻炎和咽炎的琥珀。

西方权贵意识到琥珀和缅甸国王宝石的价值。在1695年9月10日的一封信中,圣乔城堡的统治者写信给艾娃国王(缅甸的某个部门),称他为黄金、白银、宝石和琥珀的大地主。1756年,缅甸国王Alaunagpaya认为自己拥有宝石、金、银、铜、铁和琥珀。

 

几个世纪以来,中国人一直垄断缅甸琥珀,并将其出口到西方赚取高额利润。然而,英国人于1627年在缅甸建立了商业立足点,并下定决心建立一条从英国控制的印度到中国的贸易路线。他们的秘密计划试图找到一条穿过缅甸北部的自然路线。1835年,汉内船长全副武装出发,假装友好访问缅甸北部。这是一段令人沮丧的旅程。汉内需要得到孟珙(缅甸北部的一个城市)领导人的许可才能探索每个地区,但有时需要几周甚至几个月才能等到许可。**他得到了订单。他不能走得比琥珀矿区更远。虽然这使他无法完成他的目标,但他成为了第一个参观矿区的西方人。1836年,他对矿区做了一个简短的描述,然后在1846年,他被允许再次访问,这次由生物学家格里芬博士陪同。

1892年,德国探险家诺特林对琥珀矿区进行了更详细的描述。他记录了克钦矿工用他们的剑作为木锄和铁锹清除矿坑中的土壤,并将竹篮绑在弯曲的藤茎上以提升矿坑中的沉积物。诺特林记录说,琥珀矿物形成了一个人头那么大的一块,许多矿物像海滩上的鹅卵石一样呈圆形或扁平状,这表明它们在搬运过程中受到了侵蚀。诺特林给了他的同事奥托·赫尔姆一些样品。

 

他做了一些初步测试,分析出缅甸琥珀不同于所有其他种类,并将其命名为Burmite(缅甸硬琥珀)。

诺特林见过琥珀雕刻的耳蜡烛、药膏盒、香水瓶、烟嘴、念珠线和各种动物雕刻,包括青蛙。乌龟、鱼、大象、神话人物。他记载说,在对琥珀的研究中,首先用泥铲打磨表面,然后用含有大量二氧化硅的金属片磨平表面,**用木化石抛光。木化石也来自缅甸北部。

缅甸琥珀中更有趣的文化手工艺品是耳烛和nadaungs。一个世纪前,纳德温仪式是克钦文化的一部分,它使年轻女孩成为妇女。根据早期的记录,一个占卜师将选择这个仪式的日期,所有的朋友和家人都将在那一天被邀请。打耳洞的人会在约定的时间到达,并携带一根金针或银针穿过女孩的耳垂。伴随着音乐、交谈和用餐。耳垂上的洞被一个带有一系列螺旋图案的金属物体“na kat”逐渐扩大,直到它大到足以塞进耳烛。耳烛是圆柱形的,有些很长。纳德温仪式没有持续多久,但山上的一些老年妇女仍然穿着它。在不同的博物馆中可以看到Nadaungs和其他缅甸琥珀雕塑。这些事情从简单到复杂都有。

 

汉内上尉访问缅甸一个世纪后,缅甸几乎没有变化。缅甸的面积相当于一个得克萨斯州(678,033平方公里),分为三个主要地理区域。低洼的三角洲种植大部分水稻,中等海拔的干旱地区种植不同的农产品(玉米、小麦、花生、茶叶等。),然后是山脉和森林。砍伐森林和毁林现象很普遍。琥珀矿区位于康虎盆地西南角的山区,矿石仍由缅甸人口不到5%的少数民族克钦族开采。由于政治动荡,该矿区关闭了很长时间。1999年,克钦独立军克钦独立军和中央**达成和平协议,矿山重新开放。加拿大卡尔加里李华德公司的吉姆·戴维斯与缅甸矿业公司建立了贸易关系,现在从Noije Bum购买琥珀。年产量约为10至500公斤。主要看市场情况。

很难确定缅甸琥珀的确切年龄,有许多不同的估计。1892年,诺特林考察缅甸矿区时,根据琥珀中的沉积物,他确定该矿区为中新世(1500万至2000万年前)。后来,斯图亚特发现琥珀矿床中存在始新世代表性化石,同时,希伯特也接受了这一观点。然而,一位名叫科克雷尔的美国人**研究了缅甸琥珀中的昆虫,注意到许多物种具有早期特征,并提出缅甸琥珀的年龄应属于白垩纪。克鲁谢克和柯支持科克雷尔关于年龄的**研究结论,科学家们现在认为琥珀是白垩纪的。为什么有很多说法认为年龄更小?这可能是因为一些琥珀在原来的位置被侵蚀,然后重新沉积在更年轻的地层中。琥珀和沉积物之间的年龄差异取决于再沉积物的数量。

 

2002年,伯特和吴研究了缅甸琥珀中的植物数据,他们使用核磁共振光谱进行分析。结果表明琥珀是由一种裸子植物南洋衬衫制成的,这种衬衫接近今天的贝壳衬衫和智利南美衬衫,现在只存在于南半球。

当诺特林(1893,1896)有一次看到一块里面有昆虫的干净琥珀,价格比一块普通琥珀高得多时,他第一次记录了缅甸琥珀中昆虫的存在。科克雷尔是20世纪初第一个描述缅甸琥珀中昆虫的人。多年来,外界很难看到缅甸琥珀的真面目。只有在老矿区更近被重新开采后,科学家们才有第二次机会窥探白垩纪世界的一角。

  缅甸琥珀的独特内含物

缅甸琥珀的内含物是独特的,它不仅美丽地保存了被子植物的花朵,而且还保存了生活在同一环境中的各种昆虫。这些化石显示了这些昆虫在白垩纪早期在东南亚的祖先,现在这些矿区的位置是当时劳埃亚大陆(古大陆)的一部分。更近,在缅甸的琥珀中发现了植物和原始草药的花朵,这也是已知更早的草药。草本植物是当今更成功的开花植物,有超过750个属和10,000个物种分布在地球的各个角落。大多数讨论都集中在它们出现的时间点。缅甸琥珀中草本植物的出现挑战了以前的理论,即该物种是在南美洲白垩纪晚期发展起来的。然而,科学家推测更早的草本植物应该是某种竹子的后代,这一推断得到了缅甸琥珀的支持,其中草本植物的特征与今天的一些竹子非常相似。

从理论上讲,草本植物的祖先生活在热带森林地区,这一点得到了缅甸琥珀中一些发现的支持,因为制造这些树脂的树木很可能生活在这样的气候环境中。因为一些植物学家认为东南亚(包括缅甸)是更像开花植物起源的地方,缅甸琥珀中含有一些已知更古老的被子植物。其他科学家认为更早的被子植物类似于单子叶植物,这使得草本植物化石的发现更加令人兴奋。

 

大量节肢动物化石的发现不仅诞生了一些新的属和种,而且推断了当时周围生态环境的概况和一些其他生命形式。例如,石蛾的幼虫是水生的,这表明当时制造缅甸琥珀的森林中有地表水。更早的虱子也生活在这一地区,这间接表明脊椎动物的存在。古代鸟类存在的证据直接来自琥珀中的羽毛。有些羽毛非常原始,以至于今天的专家无法与任何活着的鸟类对应。

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